Team Sweden Press conferance

Pichler hoppas på en medalj men vill ha två…

Trots det olympiska medaljregnet och massor av vassa prestationer i Pyeongchang förra vintern ligger chefstränaren Wolfgang Pichler lågt inför VM-starten på torsdagseftermiddagen.
– Målsättningen är en medalj, säger Pichler. Men får vi två så är jag nöjd…
Två guld och två silver vid OS i Sydkorea för ett år sedan gav skidskyttesporten en rejäl knuff uppåt på popularitetsstegen. Det märktes inte minst när det svenska laget mötte media på onsdagsförmiddagen, ett dygn innan tävlingarna rullar igång.
– Ojdå, sa Pichler när han blickade ut över det församlade pressuppbådet, så här många brukar ni inte vara…
Wolfgang Pichler, som nu gör sitt sista stora mästerskap som svensk chefstränare, kommer med ett landslag som är fyllt med entusiasm och optimism inför VM-tävlingarna på hemmaplan.
– Vi har haft de förberedelser som vi önskat; vi valde att avstå världscupen i Nordamerika för att kunna träna, vi tävlade sedan framgångsrikt i EM och har därefter haft ett bra läger med kvalitet i Idre. Vi har helt enkelt gjort allt vi kan för att det ska gå bra i Östersund, säger Pichler.
Och målsättningen?
– En medalj.
Det låter lite med tanke på det som hände i Sydkorea?
– Jag förstår frågan … den var listig, haha. Men okej, tar vi två så är jag nöjd! I den här sporten kan man göra en jättebra insats men trots det hamna utanför prispallen.
Wolfgang Pichler presenterade också laguppställningarna för de tre inledande tävlingsdagarna:
Torsdag, mixedstafett: Linn Persson, Hanna Öberg, Jesper Nelin och Sebastian Samuelsson.
# Fredag, damernas sprint: Linn Persson, Hanna Öberg, Mona Brorsson och Anna Magnusson.
# Lördag, herrarnas sprint: Jesper Nelin, Sebastian Samuelsson, Peppe Femling och Fredrik Lindström.

Pichler om…

…valet av Linn Persson på förstasträckan i mixedstafetten istället för formkortet Mona Brorsson:
– Linn är en duktig starter, därför får hon åka.
…att Anna Magnusson fick den fjärde platsen i damernas sprintlag:
– Den förtjänade hon efter en träningstävling i Östersund.
Den svenske chefstränaren gläder sig mycket åt att Fredrik Lindström, klippan i laget sedan flera år, är tillbaka efter sin sjukdom. ”Biffen” från ångermanländska Bredbyn drabbades av körtelfeber efter den inledande tävlingen i Pokljuka i början av december och har sedan dess varit borta från tävlingsbanan.
– Fredrik är inte i full form, absolut inte, säger Wolfgang Pichler. Han hänger inte riktigt med i spåret ännu men vi har en plan för honom.
– Next saturday, säger Pichler och spricker upp i ett enda stort leende. Relays (stafetterna)!
Det enda som stört Pichler i förberedelserna är att nya stjärnskottet Martin Ponsilouma, 23, blivit förkyld och kan tävla, i bästa fall, först nästa vecka.
– Det har rubbat min nattsömn, säger Pichler.

Några röster från svensklägret dan före dan:

# Fredrik Lindström, 29, efter att ha varit borta i mer än tre månader på grund av sjukdom:
– Det gick sex veckor innan jag kunde börja träna över huvud taget. Men det var först i februari jag kände att det kunde gå och jag är i alla fall här… Nu ska jag bara njuta i spåret.
# Hanna Öberg, 23, vinnare av distanstävlingen i OS och bragdmedaljör:
– Häftigt med VM på hemmaplan och allt har gått enligt min plan. Men lite nervöst är det, man vet inte riktigt var man står.
# Mona Brorsson, 28, på väg att fullborda sin bästa säsong hittills i karriären.
– Det kommer att bli en unik upplevelse att få glida in på stadion framför ett fylld skidstadion.
# Linn Persson, 24, om att få åka startsträckan i mixedstafetten:
–Jättehäftigt och superkul!
# Sebastian Samuelsson, 21, guld och silver i Pyeongchang och nu ankare i mixedlaget.
– Jag har tänkt på VM minst en gång varje dag efter OS!
Text: Agne Svärd
Foto: Lars Eklund